Açafrão: Conheça os benefícios desse alimento!

Comumente utilizado como tempero em preparações de receitas culinárias, o açafrão possui mais funções do que apenas dar sabor e cor aos alimentos.
Ele possui inúmeras propriedades que ajudam a melhorar diversos aspectos da saúde.
Nesse artigo vamos esclarecer diversas dúvidas e curiosidades a respeito do açafrão e seus benefícios enquanto consumido como suplemento medicinal.

O que é Açafrão?

Pertencente a família do lírio, o açafrão é uma flor que possui pistilos amarelos originados da sua parte central e é justamente esses pistilos que conferem sabor e cor as preparações culinárias.
Por ser um tempero delicado e raro o açafrão em pistilos possui preço bastante elevado.
Porém fique atento, existem versões alternativas do açafrão e elas são vendidas como sendo o açafrão original.
Essa versão alternativa na verdade é cúrcuma que também é chamada de açafrão da índia, raiz do sol e gengibre amarelo.
Geralmente o açafrão que compramos no supermercado é na verdade cúrcuma.
açafrão

Como usar?

O açafrão é usado na culinária do mundo inteiro em diversos pratos com diversos tipos de ingredientes, porém a culinária espanhola é a que mais utiliza o aroma e cor dessa especiaria.
Como exemplo a paella valenciana em que o açafrão aponta como um dos ingredientes principais.
Além da paella o açafrão cai muito bem em outras preparações onde a base seja o arroz, como os risotos por exemplo.
Também fica muito bom com carnes brancas, frutos do mar, sopas, molhos e caldos, conferindo um sabor levemente picante.

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Açafrão emagrece?

Apesar de existirem relatos de pessoas que dizem fazer uso do açafrão em dietas de emagrecimento, não existem estudos que comprovem que ele ajuda a emagrecer.
Contudo, quando se tratando da cúrcuma, que na verdade não é açafrão, existem estudos que demonstram que ela ajuda a equilibrar os níveis de açúcar no sangue, o que ajuda a quebrar as células de gordura e por consequência leva ao emagrecimento.açafrão

É bom para diabetes?

Aqui também não estamos tratando do açafrão mas sim da cúrcuma ou açafrão da índia, nesse caso esse condimento é sim bastante benéfico para quem sofre com problemas de diabetes.
A cúrcuma possui características que melhoram a resistência do organismo a insulina causada durante o processo inflamatório, ajudando a baixar o índice glicêmico em pessoas obesas ou que possuem diabetes do tipo 2.

Benefícios do Açafrão

Existem diversas pesquisas a respeito dos benefícios do açafrão para a saúde e até o momento já foram comprovados os seguintes:

  • Doença de Alzheimer: Estudos demonstraram que tomar pistilos de açafrão por via oral e diariamente, ajudam a melhorar os sintomas da doença de Alzheimer.
  • Depressão: O extrato de açafrão demonstrou ser bastante eficaz em pacientes que apresentam quadro de depressão, ele inclusive foi indicado como substituto a medicamentos leves como a fluoxetina.
  • Dores pré-menstruais: O açafrão comprovadamente ajuda a reduzir os desconfortos causados antes da menstruação, diminuindo a dor.

Já em se tratando do açafrão da índia ou cúrcuma, os benefícios são:

  • Anti-inflamatório: A curcumina bloqueia as moléculas que percorrem o núcleo das células e acionam os genes relacionados a inflamação.
  • Antioxidante: A curcumina age efetivamente no combate aos radicais livres, ela os bloqueia e ativa os efeitos antioxidantes naturais do corpo.
  • Melhora da saúde do coração: A curcumina age revertendo diversas etapas no processo da cardiopatia.
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Sendo a principal característica benéfica nesse sentido o aprimoramento da função do endotélio, que é a capa dos vasos sanguíneos.
açafrão

Como consumir?

O açafrão pode ser consumido através de comidas e sucos. Para fins medicinais o indicado é consumi-lo misturado a sucos, devido a facilidade de diluição e absorção por parte do organismo.
Não existem doses exatas para o consumo do açafrão, porém alguns nutricionistas recomendam que não se ultrapasse a dosagem máxima de 1 colher de chá do condimento por dia.

Receitas com Açafrão

O açafrão é uma espécie de condimento neutro, onde a maior característica notada é cor amarelo forte. Portanto, quando for fazer receitas e queira adicionar açafrão fique à vontade.
Se não houver problema do alimento ficar amarelo, você pode usá-lo sem problemas.
Como citado anteriormente o açafrão fica muito bom em carnes brancas, frutos do mar e alimentos onde a base seja o arroz.
Também, para ser usado enquanto medicamento, você pode adicionar o açafrão ao suco de laranja por exemplo.
A seguir veja algumas receitas deliciosas que você pode fazer em casa.

Receita de risoto de açafrão

Ingredientes

  • 4 colheres de sopa de manteiga light;
  • 1 cebola pequena picada;
  • 1 e ½ xícara de chá de arroz arbóreo;
  • 1 colher de chá de sal;
  • ½ xícara de chá de vinho branco seco;
  • ½ colher de sopa de açafrão-da-terra em pó;
  • 1 e ½ litro de caldo de legumes light;
  • 1 xícara de chá de queijo parmesão ralado.

Modo de preparo

  1. Separe uma panela, adicione a manteiga e deixe derreter.
  2. Adicione a cebola, refogue, quando estiver translúcida coloque o arroz e deixe por mais 1 minuto.
  3. Adicione o vinho e deixe evaporar.
  4. Então coloque o açafrão e uma xícara de caldo de legumes quente dissolvido.
  5. Deixe cozinhar em fogo brando com a panela sem tampa, mexendo de vez em quando por 15 minutos.
  6. E vá adicionando mais caldo de legumes conforme for secando.
  7. Quando o arroz estiver cozido al dente, desligue, adicione queijo ralado e mais manteiga para dar liga.
  8. Misture suavemente, deixe descansar por 2 minutos e sirva.
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açafrão risoto

Receita de filé mignon com açafrão

Ingredientes

  • 500g de filé mignon;
  • 1 cabeça de alho picado;
  • 2 colheres de sopa de manteiga light;
  • ¼ de xícara de chá de cebolinha verde;
  • 1 xícara de chá de vinho branco;
  • 1 xícara de chá de creme de leite light;
  • 1 colher de chá de açafrão-da-terra.

Modo de preparo:

  1. Em uma assadeira adicione azeite e coloque alho.
  2. Leve ao forno até ficar macio. Espere esfriar e amasse.
  3. Em outra panela com duas colheres de manteiga adicione a cebolinha e deixe refogar, adicione vinho branco, creme de leite fresco e uma colher de chá de açafrão.
  4. Deixe engrossar.
  5. Acerte o sal. Corte o filé mignon em tiras, doure na manteiga e adicione ao molho.
  6. Acrescente o alho assado e uma colher de sopa de limão.
  7. Deixe por mais alguns minutos cozinhando e sirva com arroz integral.

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